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Networking: 9 Tipps für erfolgreiches Netzwerken

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Geschicktes Networking ist ein Karriere-Katalysator. Erfolgreiche Netzwerkarbeit pflegt Kontakte mit System: Erstens zu Menschen, die ähnliche Ziele wie Du selbst verfolgen; zweitens zu Menschen, die diese Ziele bereits erreicht haben.

Networking ist ein kunstvoller Balanceakt. Ja, Du wirst Teil eines Netzwerkes, weil Du Dir davon Karrierevorteile versprichst – aber um diese Vorteile zu ernten, musst Du selbst großzügig sein. Nur dem Gebenden wird gegeben, nur auf den Rücksichtsvollen wird Rücksicht genommen. Im Networking grast Du nicht beliebige Informationswiesen ab, sondern erarbeitest Dir zusammen mit anderen eine hilfreiche Gemeinschaft, die gibt und nimmt. Dabei ist richtiges Networking nicht nur für Freelancer und Startups relevant. Mit den folgenden Tipps erhältst Du einen kleinen Reiseführer in die Welt des Networkings.

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Tipp 1: Art und Umfang des Netzes abstecken

Ein paar Fragen für den Einstieg: Welches Ziel willst Du durchs Networking erreichen? Bestehen bereits wertvolle berufliche Kontakte, die ausgebaut werden können? Welche Menschen/Institutionen würden Dich in Deiner Karrierearbeit voranbringen? Wie kannst Du sie kontaktieren? Wie stellst Du Dich ihnen auf interessante Weise vor? Mögliche Ziele können zum Beispiel neue Kooperationspartner oder Mentoren bei Startups oder die Kundenakquise für Selbstständige und Freelancer sein.

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Tipp 2: Elevator Pitch – Vorstellung in Fahrstuhlgeschwindigkeit

Zeit ist knapp, die Aufmerksamkeitsspanne der Menschen kurz. Ob virtuell oder im richtigen Leben: Dein Networking braucht einen überzeugenden Einstieg. Gehst Du weitschweifig an die Sache heran, bleiben Dir Deine potenziellen Netzwerkpartner fern. Elevator Pitch fasst die Regeln für erfolgreiche Kurzpräsentationen zusammen. Bevor Du Kontakt aufnimmst, sammelst Du so viel Information wie möglich über Deine Kontaktperson. Am verlässlichsten erregst Du das Interesse eines anderen, wenn dieser sich vom Kontakt mit Dir selbst etwas verspricht. Beziehe in Deine Kurzvorstellung alle Fakten ein, aus denen Dein künftiger Netzwerkpartner Nutzen ziehen könnte. Bleibe auf jeden Fall authentisch und zeige Dich offen für die Anliegen des anderen.

Tipp 3: Körpersprache und Kommunikationsregeln

Es ist eine simple Tatsache: Du lenkst das Interesse der anderen nur auf Dich, wenn Du Dich selbst an Ihnen interessiert zeigst. Halte mit Deinem Netzwerkpartner Blickkontakt (natürlich nicht dauerhaft starrend – 3,3 Sekunden gelten als angenehm). Lehne Dich beim Sprechen leicht vor, das suggeriert Offenheit. Und nutze den einfachsten und überzeugendsten Kommunikationsschlüssel: Ein leichtes Lächeln, eine positive Ausstrahlung.

Tipp 4: Klasse statt Masse

Du hast das Ziel Deines Networkings abgesteckt. Das kann eine Leitungsfunktion im Betrieb sein, der belastbare Kontakt mit neuen Geschäftspartnern oder der Erfahrungsaustausch mit einem etablierten Kollegen. Diese Zielformulierung hilft Dir, den Umfang Deines Netzes zu begrenzen. Prüfe, welche Kontakte Dir wirklich weiterhelfen könnten, wer direkter Ansprechpartner ist und wer zu seinem Umfeld gehört. Ein gutes Netzwerk funktioniert durch Qualität.

Tipp 5: Wage den Schritt in die Realität

Du hebst Deine Networking-Maßnahmen auf ein wirksameres Level, wenn Du irgendwann die Virtualität verlässt und Dich mit besonders wichtigen Netzwerkpartnern wirklich triffst. Auch der Besuch beruflich/geschäftlich relevanter Veranstaltungen ist unerlässlich. Diese Treffen sind die eigentliche Quelle der Netzwerkarbeit und können Deine Verknüpfungen ungemein potenzieren. Gehe also fleißig zu Vorträgen, Branchenstammtischen, Diskussionsabenden, Fortbildungsmaßnahmen, Fachforen und Messen. Denn hier geht es erklärtermaßen um den Austausch Gleichgesinnter.

Tipp 6: In der Gruppe punkten

Du hast Deine Ziele gesteckt, die nützlichen Menschen und Institutionen sondiert und erste Kontakte geknüpft – jetzt gilt es, am Ball zu bleiben. Solltest Du glänzende Zeugnisse und profunde Berufskenntnisse besitzen, bringst Du wichtige Pluspunkte mit. Aber für den langen Atem in der Gruppe sind Deine Soft Skills entscheidend. Höflichkeit, Einfühlungsvermögen, aktives Zuhören, Hilfsbereitschaft: Das sind die wirklich verbindenden Eigenschaften in der Netzwerkarbeit.

Tipp 7: Wer gibt, gewinnt

Netzwerke sind soziale Konstrukte. Niemand würde in ihnen profitieren, wenn alle nur Nutzen aus ihnen ziehen wollten. Fürs funktionierende Networking hat der Social-Media-Berater Mike Sansone die 70/20/10-Regel aufgestellt: Nutze 70 Prozent Deiner Zeit im Netzwerk für Hilfeleistungen an andere; 20 Prozent für die Selbstpräsentation; und 10 Prozent für Hilfeleistungen, die Du für Dich in Anspruch nimmst.

Tipp 8: Für Präsenz sorgen

Achte darauf, Dich von Deiner E-Mail-Signatur, von Deinen Profilen in sozialen Netzwerken und/oder Deinem Blog auf alle anderen Netzwerke zu verlinken. Wenn Du auf Networking-Veranstaltungen gehst: Verteile mit Augenmaß Deine aussagekräftige Visitenkarte. Im Gegenzug bekommst Du von anderen Teilnehmern Visitenkarten überreicht. Am Ende der Veranstaltung fällt es schwer, die Übersicht zu behalten. Notiere wichtige Informationen über interessante Kontaktpersonen an einem dezenten Ort auf der Visitenkarten-Rückseite. So trennst Du ohne Erinnerungslücken die Spreu vom Weizen.

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Tipp 9: Kontakte pflegen

Wer sich nicht meldet, gerät in Vergessenheit. Darum gib jedem Netzwerkpartner das Gefühl, dass Du an ihn denkst. Besonders gut kommt ein kleiner Geburtstagsgruß an. Oder Du verschickst Benefits wie den Hinweis auf eine interessante Veranstaltung oder neue Fakten zu einem Thema, das euch beide interessiert.

Fazit

Networking und Beziehungspflege sind keine Erfindungen des digitalen Zeitalters. Ohne Erfahrungsaustausch, ohne den Geist der Gruppe, ohne den Rückenwind von Beziehungen lassen sich große Berufskarrieren kaum bewerkstelligen. Für Deine erfolgreiche Netzwerkarbeit nutzt Du heute die digitalen Interessenverbände ebenso wie reale Veranstaltungen. Altbewährte Soft Skills wie Höflichkeit, Einfühlungsvermögen und Hilfsbereitschaft bringen Dich voran und machen das Networking zu einer hochsozialen Angelegenheit.

freelanceXpress Team

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